63° Concorso pianistico Ferruccio Busoni

Premier prix : Jae Hong Park (Corée du Sud)
Deuxième prix : Do-Hyun Kim (Corée du Sud)
Troisième prix : Lukas Sternath (Autriche)

XVIII Konkurs Chopinowski – Warszawa

Premier prix : Bruce (Xiaoyu) Liu (Canada)
Deuxième prix ex-aequo : Alexander Gadjiev (Italie/Slovénie)
Deuxième prix ex-aequo : Kyohei Sorita (Japon)
Troisième prix : Martín García García (Espagne)
Quatrième prix ex-aequo : Aimi Kobayashi (Japon)
Quatrième prix ex-aequo : Jakub Kuszlik (Polonia)
Cinquième prix : Leonora Armellini (Italie)
Sixième prix J J Jun Li Bui (Canada)

Concours de piano Ferruccio Busoni du 24 août au 3 septembre 2021/ Concours Chopin du 2 au 21 octobre 2021

Le concours Busoni de Bolzano et le concours Chopin de Varsovie, deux des plus importants concours de piano au monde, viennent de se terminer. Le résultat est scandaleux : les commissaires se sont attaqués aux vrais talents présents dans les deux concours, les éliminant au profit de candidats sans intérêt. Seule consolation, au Chopin, une étoile s'est levée : la russo-arménienne Eva Gevorgyan, exclue de manière sensationnelle des lauréats. 

 

Mala tempora currunt pour le talent pianistique, et encore pire pour le génie : c'est ce que l'on peut dire face aux résultats des deux plus importants concours de piano au monde, le Busoni de Bolzano et le Chopin de Varsovie, qui se sont terminés il y a quelques jours. La pandémie a fait que cette année, les deux concours de piano se sont déroulés à quelques jours d'intervalle : quelle meilleure occasion, aurait-on pu penser, de prendre le pouls du circuit pianistique mondial, de voir naître un nouveau talent, d'assister à l'émergence éventuelle de jeunes pianistes capables de prendre la relève de géants sur le déclin comme Martha Argerich, Grigory Sokolov, Maurizio Pollini ou Alfred Brendel, qui a pris sa retraite il y a quelques années ?

À l'exception notable d'Eva Gevorgyan, dont nous parlerons plus loin, le phénomène le plus frappant est la différence abyssale de "personnalité" entre les pianistes actuels, du moins ceux qui sont primés dans les concours, et les grands de l'histoire de l'interprétation pianistique. Cette tendance est à l'œuvre depuis quelques décennies : depuis, pourrait-on dire, que se sont imposés au niveau mondial des pianistes opaques, qui ont répandu sur l'interprétation un voile de médiocrité, un culte de l'image mal compris, une certaine superficialité flanquée, toutefois, de stratégies de marketing déjà très raffinées. Une fois cette tendance inaugurée, il est évident que les aspects de "bankable" sur le circuit des concerts et attractifs pour le marché du disque ont commencé à prendre de plus en plus le pas sur la profondeur de l'interprétation, et que, progressivement mais inexorablement, les aspects étrangers à la musique ont prévalu : Aujourd'hui, triomphent le "pianiste qui joue pieds nus", le "réfugié politique", le "pianiste qui joue en minijupe" (avec une caméra pointant vers le haut ses belles jambes), ou celle qui se trompe de scène pour un défilé de haute couture et joue en fait comme si défiler et jouer étaient deux opérations de même nature, et d'autres personnages qui feraient très bien l'affaire du circuit médiatique quelle que soit leur profession. L'image, comme dans tout domaine, a imposé sa loi et la musique s'y est pliée.
Cependant, quand on vend son âme au diable, il faut toujours se rappeler qu'après vingt-quatre ans, le diable revient pour la reprendre : la prévalence progressive dans les circuits du piano de critères de jugement et de promotion erronés, anti-musicaux et anti-culturels a conduit à l'affirmation surprenante dans les dernières éditions des grands concours de piano de candidats sans aucun intérêt. Un nom au-dessus de tous : Chloe Jiyeong Mun, incroyable gagnante du Busoni en 2015.

Cette année, comme nous l'avons dit, le Concours Busoni (biennal) et le Concours Chopin (quinquennal) ont presque coïncidé. À Bolzano, le gagnant a été choisi parmi un trio sélectionné pour l'épreuve finale du concerto avec orchestre. Les trois concurrents qualifiés pour la finale étaient Jae Hong Park (Corée du Sud), Do-Hyun Kim (Corée du Sud) et Lukas Sternath (Autriche).

Lukas Sternath

Sternath est un pianiste d'une vingtaine d'années, jeune pour ne pas dire très jeune, qui avant l'épreuve finale a sympathiquement déclaré qu'il avait l'intention de poursuivre ses études avec Igor Levit. Ce détail à lui seul parle de lui-même, car Levit est l'un des pianistes les plus cultivés et les plus compétents qui soient, et il est rare qu'un pianiste qui a déjà un niveau élevé veuille poursuivre ses études. Sternath a son propre goût et son propre talent : au concours Busoni, il a laissé percevoir toute sa culture musicale et sa tradition interprétative, insérant ses choix d'interprétation dans une logique générale où le passé est dépassé, comme le dit Hegel, en le "conservant". Des trois finalistes, il va sans dire que Sternath est arrivé troisième.

Jae Hong Park,

Le grand gagnant est Jae Hong Park, un pianiste qui, cela me fait mal de le dire, sera oublié lorsqu'il sera remplacé au prochain tour par un autre pianiste tout aussi plat et sans personnalité. Park a porté en finale le Concerto n° 3 op. 30 de Rachmaninov avec orchestre, offrant une lecture d'une précision technique impressionnante et d'une incompréhension artistique tout aussi impressionnante. Pour le Busoni, donc, un autre mauvais verdict et une autre occasion manquée : peut-être devrions-nous commencer à nous en inquiéter.

Mais, dira-t-on, il y a toujours eu des jugements discutables et l'attribution du premier prix au candidat le moins méritant. C'est vrai, mais il fut un temps où les commissions n'étaient pas aussi modestes et aussi peu fiables que celles du Busoni et du Chopin et où, face à une décision inacceptable des autres commissaires, il y avait dans le passé des personnalités de classe mondiale dans le jury, comme Martha Argerich, qui, lors du concours Chopin de 1980, a quitté la commission parce qu'elle n'avait pas laissé gagner son candidat préféré, Ivo Pogorelich. Il importe peu de savoir si le pianiste en question valait la peine d'être brisé ou non. Ce qui est essentiel, c'est qu'Argerich a manifestement accordé plus d'importance au fait de faire gagner ce qu'elle pensait être le meilleur candidat qu'au fait de rester dans le cercle des commissions internationales et de continuer à appartenir à cette élite douteuse qui établit le talent pianistique du moment. Tout le monde n'a pas le tempérament et l'intégrité d'Argerich : Louis Lortie, président de la commission du concours  Busoni, a semblé contrarié par le verdict final en faveur de Jae Hong Park – il ne s'est pas levé pour applaudir à la fin – mais ne s'est pas désolidarisé publiquement. Cela dit, comparé à ce qui s'est passé au Concours Chopin, le Busoni semble véniel. A Bolzano, en effet, les candidats étaient les uns plus appréciables, les autres moins, mais tous fondamentalement au même niveau : il n'y avait pas d'étoile, nettement supérieure à toutes les autres et capable de soutenir la comparaison non pas avec les étoiles pâles du circuit actuel – les sprinter et les marathoniens du clavier – mais avec les personnalités brillantes de l'histoire de l'interprétation pianistique, les dieux du noir et du blanc.

Eva Gevorgyan

Au contraire, c'est précisément ce qu'est Eva Gevorgyan, une jeune femme russo-arménienne de 17 ans, sensationnellement exclue des prix Chopin : une étoile de première grandeur, l'héritière des grands pianistes du passé et des rares qui, aujourd'hui, peuvent soutenir la comparaison avec eux.   Même au Concours Chopin, il faut le noter, le niveau général était élevé : si l'on entend par là une technique infaillible, une brillance et une fraîcheur athlétique, et l'accès facile et enthousiaste à ce que l'on pourrait appeler la " lettre " du texte, rendue par tous dans une justesse appréciable. La conviction, cependant, qu'il n'y a que la "lettre" du texte et non "l'esprit", plus difficile à déterminer mais fondamental, l'ignorance et l'indifférence à l'égard des mécanismes très délicats du sens musical – articulé en une pluralité de niveaux, dont chacun a sa propre logique et des relations infinies avec d'autres phénomènes de la musique et de la culture – semblaient dominer la conception musicale de la plupart des concurrents.
Pas celui d'Eva Gevorgyan : pour trouver une jeune fille de 17 ans de la trempe d'Eva, il faut remonter à la jeunesse miraculeuse de Friedrich Gulda, qui, alors qu'il n'était encore qu'un adolescent, a fait preuve d'une étonnante maturité dans le répertoire du classicisme viennois et d'une capacité à se connecter aux couches profondes du sens musical que l'on croyait irrécupérables. Le miracle, cependant, s'est répété. L'écoute du Gevorgyan procure une joie ancienne car elle fait l'effet de l'arrivée de la cavalerie lorsque pour le héros tout semble perdu : Eva est un cadeau qui nous est offert pour nous rappeler ce dont la musique est capable, pour nous avertir et nous rassurer que tout n'est pas perdu, que l'expression musicale est encore possible dans sa plus grande plénitude et "jaillit du cœur pour aller aux cœurs", qu'elle parle à notre intériorité à travers les sons parce que ses structures formelles – si elles sont étudiées, comprises, assimilées, restituées avec cette incroyable intensité – ont le pouvoir de faire allusion aux mystères ultimes de l'âme et du monde. Il faut rappeler à l'école asiatique, aujourd'hui partout sur les boucliers, qu'il y avait beaucoup de professeurs asiatiques dans le jury Chopin, et ce n'est pas bon signe. Ce n'est pas bon signe, car ces enseignants (aujourd'hui également jurés dans les plus grands concours) ont une conception technique exaspérante du piano et de la musique dont sont coupées, pour des raisons culturelles, les harmoniques fondamentales présentes dans les chefs‑d'œuvre de l'histoire de la musique occidentale. Il faut redire à ces enseignants qu'une sélection impitoyable des talents et l'imposition de rythmes d'études effrénés peuvent s'avérer insuffisantes, voire néfastes, car la musique n'est pas la même chose que la plongée ou le patinage artistique ; qu'il ne suffit pas, ni n'est même nécessaire, de s'entraîner vingt heures par jour pour atteindre une maîtrise spectaculaire des aspects mécaniques et techniques de l'interprétation, comme de nombreux candidats ont semblé le démontrer : l'objectif – il faut commencer à s'en souvenir ! – n'est pas ça.

Pour entrer dans les détails des épreuves, au Concours de Varsovie, on a entendu des Études jouées à une vitesse à la limite de la possibilité humaine de contrôle du mouvement, mais la plupart des candidats étaient tellement préoccupés par l'aspect « vitesse » des Études de Chopin que pendant l'exécution on avait l'impression de nombreux apprentis sorciers poursuivis par un métronome aussi fou que les balais de la ballade de Goethe. Le résultat sonore a été autant de triples sauts sur le clavier que d'études, exécutées – c'est l'aspect le plus sérieux – avec la certitude d'obtenir une note d'autant plus élevée que le mouvement était rapide et l'exécution impeccable. L'idée que pour Chopin la vitesse n'était pas un facteur purement mécanique, que les Études n'étaient pas une sorte de Formule 1 pour coureurs de claviers, et surtout qu'à travers la vitesse Chopin voulait communiquer la tension, la colère, le désespoir ou, au contraire, la vengeance, le désir de vaincre, le défi, l'héroïsme, ne les touchait pas : il n'y avait qu'un triomphe de l'habileté digitale et de la coordination motrice, dans l'indifférence la plus complète de ce que les mouvements digitaux sont censés communiquer. Le problème n'est pas la vitesse en soi, ni le polissage technique, ni la virtuosité : Eva Gevorgyan dispose d'un arsenal virtuose supérieur à celui de tous les autres concurrents, qui lui permet de jouer les études de Chopin à des vitesses encore plus audacieuses (même la Campanella de Liszt, actuellement en ligne : incroyable, la plus belle jamais vue !) Mais ce qui est remarquable, c'est ce que la vitesse, pour Eva, apporte avec elle. Prenons un exemple particulièrement impressionnant : l'Étude op. 10 n° 4, interprétée à la fois par Gevorgyan et le lauréat Bruce Liu.

Bruce (Xiaoyu) Liu

La vitesse de Liu est incroyable, à la limite de la frénésie, tout comme son degré de contrôle sur le son ; mais son Étude a cet effet "frénétique", parce que c'est tout ce qu'elle a : le drame et la construction des cordes de tension formelle, l'aspect architectural de la musique, sont totalement absents. Paradoxalement, dans l'interprétation de Bruce Liu, l'Étude est même joyeuse, avec une gaieté un peu paillarde, car l'effet déclenché par cette cascade de notes frénétiques et sans direction est celui d'un individu secoué par une crise de rire incontrôlable.

La même étude interprétée par Eva est encore plus rapide, mais ici le pari de la vitesse donne lieu à un sommet d'expression dramatique, brûlant comme une jeunesse trahie, s'élançant comme un cri incitant à la bataille, déclenchant une séquence sans fin d'images et de références à l'histoire de la musique, à l'histoire de l'interprétation pianistique, à cette saison d'espoirs inépuisables et d'illusions perdues qu'était le romantisme. Si l'on ne saisit pas le caractère contenu dans cette sorte de "mouvement perpétuel" dramatique qu'est l'Étude op. 10 n° 4, et qu'on l'interprète comme une sorte de rap, on méconnaît l'esprit profond de cette page : comme le disait Rachmaninov, "la musique ne fait pas rire".

Il en va de même pour les concertos. Eva Gevorgyan et Bruce Liu ont tous deux interprété le Concerto op. 11 en mi mineur. Liu était déjà presque gênant dans les progressions du premier mouvement, où il a démantelé avec un acharnement méticuleux la tension que Chopin confie à la répétition. Le fait qu'en répétant quatre fois la même phrase sur quatre échelons différents de la gamme, le compositeur ait l'intention d'atteindre un point culminant ou, au contraire, un point d'inflexion doit être un concept totalement inconnu de Liu : pour lui, une phrase répétée quatre fois signifie la même chose quatre fois – peut-être Chopin était-il à court d'idées. Mais le pire était dans le deuxième thème du premier mouvement, l'une des pages les plus douloureuses jamais composées, presque le sanctuaire des âmes souffrantes imbibées de filtres idéalistes : Liu a joué ce deuxième thème avec un sentiment si superficiel qu'il se rapprochait du plus pur "piano-bar", une bande sonore possible pour une publicité de Baci Perugina. Le même Concerto interprété par Gevorgyan – il vaut la peine d'être écouté, il est sur le web comme l'ensemble du Concours – est un monument de sagesse interprétative, de culture musicale et pas seulement musicale, de capacité de contrôle et de tempérament. Eva donne l'impression d'arracher chaque note de son cœur, avec une ardeur intense, car chaque note a été écrite comme ça : avec la conscience du crime de prendre la parole face à la douleur, et du droit de l'art de le faire quand même.

Il est impossible de rendre compte, même brièvement, de toutes les répétitions et des différents morceaux interprétés par Mme Gevorgyan, la "Reine des neiges" de la musique, comme elle a été surnommée sur le net. Disons que nous ne nous souvenons pas d'une Fantaisie op. 49 avec ce degré de maîtrise de la forme, que les Études étaient exaltantes, la Sonate en si bémol mineur op. 35 d'une intensité bouleversante et le Concerto final, comme nous le disions, une preuve de précocité, de maturité, de perfection stylistique, de profondeur de sentiment incroyables.

Eva Gevorgyan ne figure pas parmi les lauréats, c'est-à-dire qu'elle n'est pas entrée dans les six premiers. Douze pianistes sont arrivés en finale, et il est déjà grave qu'un pianiste de classe comme Alberto Ferro, qui, dans un classement respectueux des valeurs du domaine, aurait dû arriver deuxième derrière Gevorgyan, n'y soit pas arrivé : il est alarmant qu'un interprète cultivé, posé, rappelant vaguement Pollini sans sa fureur idéologique, ne soit pas compris et soit dépassé par des candidats qui n'ont pas une lueur de sa solidité interprétative. Une artiste déjà expérimentée comme Leonora Armellini a réalisé une bonne performance, cinquième ;

Kyohei Sorita

 

Alexander Gadjiev

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

la deuxième place revient à l'Italo-Slovène Gadjiev, modeste et surestimé, ex-aequo avec le Japonais Kyohei Sorita, sans intérêt.

Martin Garcia Garcia

Derrière lui, en troisième position, l'Espagnol Martin Garcia Garcia, talentueux mais convaincu des vagues connexions entre un adagio de Chopin et la Zarzuela, et d'autres lauréats à la modestie embarrassante. Le scandale de l'échec d'Eva Gevorgyan est donc bien présent. Il est dommage que le classement final de Chopin 2021 porte également la signature de deux grands pianistes tels que Olejnicizak et Harasiewicz, qui auraient eu tout le poids "politique" pour s'y opposer et qui ont préféré se rallier à un verdict absurde.

Un autre des jurés du jury de Varsovie aura certainement apporté une contribution précieuse à la décapitation du talent : l'universitaire anglais John Rink, expert des manuscrits de Chopin et professeur à Cambridge. Il me peine de constater que s'il y a quelqu'un qui ne comprend rien à la performance, c'est bien Rink. Cela ressort sans l'ombre d'un doute du livre qu'il a édité sur l'interprétation musicale (L'esecuzione musicale. Guida, analisi, prospettive, Rugginenti 2008), où le sens de la musique est audacieusement traduit en graphiques, miroirs, tableaux et ondes sinusoïdales, et revendiqué comme une variable mesurable : Inviter au comité d'un concours aussi important que le Chopin un érudit manifestement dépourvu de culture musicale et d'histoire de l'interprétation pianistique, ainsi que d'une capacité élémentaire à comprendre les compositions interprétées – lors d'une récente conférence sur l'interprétation, il a produit comme exemple d'interprétation de haut niveau une interprétation de Chopin d'une modestie embarrassante -, c'est s'assurer de promouvoir la médiocrité et l'aliénation culturelle au détriment du talent et du génie.

Mais au moins, Rink aura supprimé le mérite d'une manière, disons, désintéressée. On ne peut pas en dire autant de plusieurs membres du jury. Huit lauréats, cela peut sembler beaucoup à première vue, mais il y avait une logique de fer dans la façon dont ils ont été répartis, car quatre des concurrents récompensés étaient des élèves de membres influents du jury : Kyohei Sorita de Pyotr Paleczny (deuxième ex-aequo avec Gadjiev), Jakub Kuszlik de la présidente Katarzyna Popowa-Zydroń et deux autres de Dang Thai Son : Jun Li Bui (sixième) et – surprise ! – le gagnant Bruce Liu. Ce détail discrédite davantage l'une des compétitions les plus importantes et les plus traditionnelles du monde.

Comme on dit en polonais, Chapeau !

Sara Zurletti
Sara Zurletti est diplômée de violon et titulaire d’une Laurea en Lettres avec une thèse en esthétique de l’Université de Rome. Elle a ensuite fait un doctorat à l’Université Paris VIII. Elle y a enseigné la théorie de l’interprétation musicale » et puis Esthétique musicale de 2004 à 2010, à l’Université Suor Orsola Benincasa de Naples et pédagogie musicale à l’université de Salerne. Elle a publié “l concetto di materiale musicale in Th. W. Adorno” (NdT : le concept de matériel musical chez Th.W.Adorno) (Il Mulino 2006) , "Le dodici note del diavolo. Ideologia, struttura e musica nel Doctor Faustus di Th. Mann"(NdT : les 12 notes du diable. Idéologie, structure et musique dans le Doctor Faustus de Th.Mann) (Biblipolis 2011) , "Amore luminoso, ridente morte. Il mito di Tristano nella Morte a Venezia di Th. Mann" (NdT : Amour lumineux, mort souriante. Le mythe de Tristan dans Mort à Venise de Th.Mann) et le livre interview "Ars Nova. ventuno compositori italiani di oggi raccontano la musica" (NdT : Ars Nova, Cingt et uns compositeurs italiens contemporains racontent la musique) (Castelvecchi 2017). Elle enseigne actuellement l’histoire de la musique au Conservatoire « F.Cilea » de Reggio de Calabre.
Crédits photo : © Musical America (Martin Garcia Garcia)
© Site Concours Busoni (Vainqueurs Busoni)
© Medici TV (Eva Gevorgyan)
© DR (Alexander Gadjiev, Bruce Liu)
© Youtube (Kyohei Sorita)

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